Từ sự nghiệp ‘quần đùi áo số’ đến ông chủ của startup giày thể thao trị giá 1,4 tỷ USD

tu-su-nghiep-quan-dui-ao-den-ong-chu-cua-startup-giay-thao-tri-gia-14-ty-usd

Năm 2012, Tim Brown đã giã từ sự nghiệp bóng đá chuyên nghiệp kéo dài tám năm của mình trong đó sự kiện nổi bật nhất là tham dự FIFA World Cup 2010 với tư cách là đội phó của New Zealand. Sau khi giải nghệ, anh bắt đầu có một mối bận tâm mới: Những đôi giày sneaker. Sau khi dừng sự nghiệp thi đấu ở tuổi 31, Brown quyết định học kinh doanh và anh đã có bằng Thạc sĩ quản lý danh dự từ trường Kinh tế London.

Trong suốt quá trình chơi bóng, Brown từng được tài trợ bởi các nhà sản xuất giày tên tuổi như Adidas và Nike. Tuy nhiên, anh cảm thấy chúng khá lòe loẹt và logo của thương hiệu chiếm diện tích không hề nhỏ trên đôi giày. Vì muốn một thứ đơn giản hơn nên anh quyết định tự sản xuất dòng sản phẩm của riêng mình.

Cựu cầu thủ 37 tuổi giờ đây là người đồng sáng lập và đồng giám đốc điều hành của Allbirds, startup giày thể thao có trụ sở tại San Francisco đang gây sốt trên toàn thế giới. Sản phẩm của công ty “tỷ đô” này ngày càng được ưa chuộng bởi sự thoải mái và chúng còn rất thân thiện với môi trường vì được sản xuất từ các vật liệu tự nhiên.

Ngoài ra, một điều khiến giày của Allbirds khác biệt là sự tối giản hóa trong mẫu mã và chiến lược bán hàng. Họ chỉ sản xuất giày với một số màu cơ bản. Điều này trái ngược với phần lớn đối thủ trên thị trường giày thể thao toàn cầu khi tung ra hàng trăm mẫu giày đa dạng về màu sắc và có giá lên tới hàng ngàn USD.

Hầu hết các sản phẩm của Allbirds đều có giá khá “mềm” 95 USD và Brown cho biết công ty của anh đã bán được đôi giày thứ 1 triệu chỉ sau hai năm chính thức ra mắt.

New Zealand là một vùng đất có tới 27 triệu con cừu và là nhà xuất khẩu len lớn thứ hai thế giới. Chính vì vậy, ý tưởng về giày sneaker của Brown là tập trung vào vật liệu tự nhiên có khả năng điều chỉnh nhiệt độ, hút ẩm và tạo ra sự thông thoáng.

Với khoản tài trợ 200.000 USD từ một nhóm nghiên cứu ngành len New Zealand và sự giúp đỡ của nhóm các nhà khoa học nông nghiệp của chính phủ, Brown đã phát triển chất liệu làm giày từ len vừa bền lại vừa không gây ngứa và đã được cấp bằng sáng chế.

Tháng 3/2014, Brown đã huy động vốn từ cộng đồng trên Kickstarter. Chiến dịch miêu tả sản phẩm tối giản của Allbirds là loại giày chạy bằng len đầu tiên trên thế giới được thiết kế đặc biệt phù hợp với phong cách sockless (đi giày không đi tất).

Chỉ trong vòng bốn ngày, chiến dịch đã bán được 1.064 đôi giày đem về gần 120.000 USD từ hơn 950 nhà đầu tư so với dự kiến 30.000 USD của Brown. Sau thành công bước đầu, anh bắt tay ngay vào chuẩn bị cho công việc kinh doanh sắp tới.

Để biến Allbirds thành một doanh nghiệp, Brown cần một người có kinh nghiệm thiết lập chuỗi cung ứng. Đó là lúc Joey Zwillinger, người đồng sáng lập và đồng giám đốc điều hành thứ hai tham gia vào Allbirds.

Năm 2015, Brown chuyến đến San Francisco và thành lập Allbirds. Thay vì cố gắng tung ra nhiều loại giày khác nhau, Brown và Zwillinger quyết định gắn bó với dòng Wool Runner trước khi chính thức ra mắt công chúng.

Họ cũng tránh bán buôn sản phẩm và tập trung vào mô hình phân phối trực tiếp tới khách hàng để thương hiệu có thể tự kiểm soát vấn đề sản xuất và phân phối. Theo Brown, mô hình trên đã cho phép Allbirds phát triển nhanh hơn và có mối liên hệ trực tiếp với khách hàng để liên tục cải tiến sản phẩm. Tháng 1/2016, Allbirds cho biết họ đã huy động được 2,7 triệu USD từ các nhà đầu tư.

Có trụ sở tại San Francisco, nơi tập trung của nhiều công ty lớn ở Thung lũng Silicon. Allbirds đã trở thành thương hiệu giày được rất nhiều nhân viên làm việc tại đây ưa chuộng. Điều đó cũng giúp công ty nhận được sự ủng hộ của cộng đồng đầu tư mạo hiểm. Tháng 3/2016, họ đã gọi vốn thành công 7,3 triệu USD từ Maveron.

Những nhân vật nổi tiếng của Thung lũng Silicon đi giày Allbirds gồm có đồng sáng lập Google, Larry Page, cựu CEO Twitter, Dick Costolo và nhà đầu tư mạo hiểm Ben Horowitz.

Bên cạnh đó, các ngôi sao Hollywood cũng trở thành fan của Allbirds: nữ hoàng truyền thông Oprah Winfrey, các nữ diễn viên Gwyneth Paltrow, Mila Kunis và Jennifer Garner. Ngay cả cựu Tổng thống Barack Obama cũng được cho là một người hâm mộ Allbirds.

Tháng 8 vừa qua, nam tài tử Leonardo DiCaprio cho biết anh đã đầu tư vào Allbirds một phần bởi đây là công ty sử dụng vật liệu thân thiện với môi trường. Trên thực tế, thành công của Allbirds thậm chí còn diễn ra trước khi những người nổi tiếng diện sản phẩm của họ.

Allbirds là một công ty tư nhân và Brown rất kín tiếng về tình hình tài chính của mình. Tuy nhiên, theo một số nguồn tin, công ty đã bắt đầu có lãi từ năm 2016 với doanh thu khoảng 80 triệu USD trong năm ngoái và gần gấp đôi số tiền dự kiến trong năm nay. Hiện họ đã huy động được tổng cộng 77,5 triệu USD từ các nhà đầu tư và được định giá khoảng 1,4 tỷ USD.

Tuy vậy, con số này vẫn chưa “thấm” vào đâu so với các đại gia như Nike với doanh thu toàn cầu lên tới 34,4 tỷ USD trong năm ngoái. Thế nhưng tất nhiên sự phát triển nhanh chóng của Allbirds vẫn được các đối thủ chú ý bởi nhu cầu ngày càng tăng về giày thể thao làm từ len trên thị trường đã khiến giá len tăng thêm 30% trong năm 2017. Kế hoạch trong tương lai của Allbirds là tung ra thêm nhiều sản phẩm làm từ vật liệu tự nhiên và mở cửa hàng trên khắp nước Mỹ.

Gia Vũ

Theo Trí Thức Trẻ/Trí Thức Trẻ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *